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le Canyon du Rieusset

un canyon aux eaux éphémères et aux marmites de géant
Le Canyon du Rieusset s'ouvre en rive droite de l'Ardèche, à hauteur du Camp des Blachas, juste en face de la falaise des Huguenots entre les massifs du Bois des égaux (voir) à l'ouest et du Devès de Virac (voir) à l'Est. Le Rieusset, ou "Rieussec" est un petit ruisseau qui prend sa source sur les pentes de la colline de la Serre (voir). A sec - comme son nom l'indique - le plus clair de l'année, il se met en eau à la faveur des fortes pluies. Il est possible de parcourir le canyon lorsque celui-ci est à sec mais le parcours reste relativement sportif.

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Comparaisons étiage / crue - voir la rubrique

Le canyon du Rieusset peut se mettre très rapidement en charge, en particulier après de forts orages. Le ruisseau devient alors très impressionnant, très dangereux et difficile voire impossible à parcourir.

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siphon aval de la chute chute partie inférieure partie inférieure siphon siphon P10 P10
le Canyon du Rieusset dans le sens de la remontée, de l'aval vers l'amont en 11 passages :

passage 1 : la partie aval (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Le canyon peut se parcourir de l'amont vers l'aval mais il est préférable d'effectuer le parcours dans l'autre sens, de l'aval vers l'amont, et de remonter ainsi les obstacles. On peut y accéder par le Camp des Blachas ou directement depuis la rivière. On peut aussi rejoindre le canyon depuis la colline du Dévès de Virac (voir).

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Vallon lit à sec à sec à sec dalles en eau cavité en eau

passage 2 : la première vasque (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

La première partie de la remontée du Canon du Rieusset est relativement aisée malgré quelques passages de blocs. Le parcours du Rieusset est fortement déconseillé en cas de pluie ou si le sol des humides car les dalles de calcaire deviennent alors extrêmement glissantes.

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1ère vasque vasque vasque vasque vasque vasque vasque passage aval

passage 3 : le passage clef (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

En remontant le canyon, on se trouve ensuite face à un passage qui semble infranchissable. Une vasque profonde et un passage étroit barrent en effet le canyon. Mais en revenant un peu en arrière, on trouve un sentier qui part en rive gauche. Celui-ci contourné l'obstacle par une corniche en surplomb.

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passage 4 : le défilé (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Le chemin chaotique surplombe le canyon d'une vingtaine de mètres. Il domine un défilé étroit qui se caractérise par une succession de vasques qui débouche dans la vasque en aval (passage 3).

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défilé en eau défilé en eau défilés étroit par aval défilé étroit

passage 5 : en aval du siphon (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Après avoir contourné le défilé étroit par la corniche en riche gauche, le sentier rejoint le canyon en aval du 1er siphon. Le parcours devient alors bien plus chaotique.

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aval siphon aval siphon par l'aval par l'aval en eau en eau aval siphon siphon par l'aval

passage 6 : le 1er siphon (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Le 1er siphon en arrivant de l'aval est marqué par un trou dans le fond du canyon précédé d'une chute en angle. Le canyon a été descendu en kayak intégralement sauf ce passage qui paraît en effet très malsain.  

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à sec en eau aval siphon siphon siphon siphon siphon à sec amont siphon amont siphon

passage 7 : les marmites de géant (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Ces formations surprenantes sont appelées les "marmites de géants" en raison de leur forme. Ces bassins qui basculent les uns dans les autres ont été formés par le brassage de blocs dans les eaux tourbillonnantes de la rivière. Souvent, on trouve d'ailleurs encore des blocs dans les bassins.

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marmite en eau en eau par l'aval marmite par l'aval par aval en eau marmites

passage 8 : la chute (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Juste en amont des marmites de géants e trouve le seuil, une chute droite de quelques mètres de hauteur profonde à sa base avec une reculée vers l'intérieur. On peut la contourner pas un passage délicat à gauche.

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par l'aval chute seuil chute par dessus par l'aval chute chute par dessus

passage 9 : le 2nd siphon (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Ce passage annonce une rupture brutale de la pente du canyon. Il s'agit d'une chute et d'un siphon entremêlés que l'on peut contourner par la rive droite. Le siphon est perpendiculaire à l'axe de la chute.

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aval par l'aval par l'aval par l'aval par l'aval. en eau siphon en eau par l'aval

passage 10 : la partie plane (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

Aussitôt la dernière chute remontée, on accède à une partie plus plane qui tranche avec la section précédente et qui permet de rejoindre la partie haute du canyon en empruntant quelques petits passages chaotiques.

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zone plane par l'aval zone étroite en eau

passage 11 : l'entrée dans le canyon (de l'aval vers l'amont) - voir la rubrique

L'entrée dans le canyon se caractérise par une première chute en angle suivie d'une petite gorge sinueuse et chaotique. En amont, le ruisseau observe un profil bien moins marqué.

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par l'aval par l'aval la chute la chute en amont en eau en eau en eau par l'aval

autour du canyon - voir la rubrique

Le canyon est bordé de part et d'autre par des pentes boisées. les massifs alentours sont sillonnés par un réseau de pistes et de chemins empruntés autrefois par les bourlatiers qui y transportaient leur charbon de bois.

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