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Montselgues
Corniche du Vivarais Cévenol

Coordonnées (église) : N 44° 31' 25" - E 004° 00' 19" - Altitude : 1030 m - Superficie : 35,87 km² - Population (2012) : 93 habitants
Au sud-ouest du massif du Tanargue (voir), le plateau de Montselgues est une pénéplaine située dans les Cévennes ardéchoises à la frontière avec la Lozère (voir) toute proche dont elle n'est séparée que par la vallée de la Borne (voir) qui borde le massif à l'ouest. Son altitude oscille entre 950 et 1150 mètres d’altitude et ses sols sont essentiellement constitués de granite et de grès dont on peut voir de surprenantes formations notamment au nord et à l'est du plateau en particulier le long de la Corniche cévenole (voir). Ces caractéristiques topographiques et géologiques associées à un climat particulier, rude en hiver, relativement tempéré en été, ont créé des conditions propices à l'installation de vastes landes humides ou sèches et de tourbières favorisées par la présence de sources pauvres en éléments nutritifs. Cet habitat naturel millénaire abrite une faune et une flore remarquables parmi lesquelles on peut notamment citer la Drosera, une petite plante carnivore qui capture les insectes dont elle se nourrit ou encore le Lézard vivipare qui a développé un métabolisme permettant à son sang de ne pas geler et par conséquent de résister au froid. Autrefois, l'activité humaine de pâturage avec des troupeaux de moutons disséminés au travers de vastes estives s'intégrait parfaitement à ces landes et ces tourbières qui constituent de véritables réserves d'eau indispensable pour la survie des espèces non seulement du plateau mais aussi des vallées en aval. De nombreux cours d'eau ont provoqué de profonds sillons dans le plateau dont le ruisseau de Chamier à l'ouest ou encore le ruisseau de Thines qui prend sa source sous le chaos granitique de la Serre de l'Estelle.
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