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Salavas
une place stratégique aux portes des Gorges de l'Ardèche

Coordonnées (centre) : N 44° 23' 28" - E 004° 22' 44" - Alt. 98 m - Superficie : 17,11 km² - Population (2013) : 613 habitants
Originellement situé sur la voie gallo-romaine d'Antonin le Vieux qui reliait Alba (voir), capitale de l'Helvie, à Nimes, le village de Salavas situé sur les rives de l'Ardèche en face de Vallon Pont d'Arc (voir), semble avoir toujours constitué un lieu de passage stratégique aux portes des Gorges de l'Ardèche (voir). Deux bornes milliaires retrouvées près du village témoignent de cette période de l'histoire locale. Il semble ensuite que deux églises paléo-chrétiennes furent construites au IVème et Vème siècle à l'emplacement d'un premier temple païen sur le site de la Gleyzasse. Plus tard, un premier château médiéval fût construit au XIVème siècle sur un éperon rocheux afin de contrôler le gué de Paravalos. L'édifice fut entièrement détruit en 1628 par les armées protestantes du duc de Rohan. Les guerres de religion qui opposèrent les catholiques aux protestants ont par la suite durement affecté le village plusieurs fois détruit. Salavas fut notamment marqué par le seigneur protestant Mathieu de Merle surnommé "baron de la Gorce". Son fils, le Baron Hérail de Merle, fut tué en 1622 par ses propres sujets pour s'être converti au catholicisme. De cette histoire tourmentée, le village de Salavas a hérité d'une certaine liberté de cultes avec un temple protestant (construit en 1838) et une église chrétienne qui cohabitent dans la même rue. Le bourg s'articule aujourd'hui autour d'un beau village médiéval avec ses calades et ses voûtes empierrées. En amont du bourg se trouve la tour du Moulin, haute de 21 mètres, qui contrôlait le passage à gué du Chauvieux sur la rivière. Ce n'est qu'en 1837 qu'un premier pont suspendu fût construit sur la rivière. Remplacé deux fois depuis, il ne subsiste que la pile centrale de l'ouvrage initial.
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