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Vallée de la Moyenne Ardèche
entre Aubenas et le Pont de Salavas, un long périple à travers les Gras

Moins connue que les Gorges de l'Ardèche située plus en aval, cette partie de la rivière Ardèche dispose pourtant elle-aussi d'un riche patrimoine naturel et architectural avec de nombreux villages anciens et de magnifiques ouvrages d'art - ponts et vieux seuils - qui jalonnent son cours. Si les Gorges en aval du Pont d'Arc sont constituées de calcaires à faciès urgonien, la rivière a taillé ici son cheminement au travers de couches calcaires du Jurassique, plus anciens, et dont la particularité est de former des couches superposées que l'on appelle les "Grads". On en compte parfois près d'une centaine, de qui donne une idée des échelles de temps vertigineuses nécessaires pour que ces dépôts sédimentaires au fond d'une mer tropicale depuis longtemps disparue donnent naissance à ces étonnants paysages ruiniformes qui caractérisent l'ensemble du plateau des Gras depuis le Bois de Païolive au sud jusqu'à la Montagne de Crussol au nord. Pourtant, il se pourrait que le tracé actuel de l'Ardèche ne soit pas celui de son cheminement original. L'épisode volcanique qui forma le massif du Coiron (voir) il y a environ 7 millions d'années avant notre ère (fin du Miocène, début du Pliocène) a sans doute contraint l'Ardèche à dévier sa route vers le sud. Des filons de galets de calcaires formés par l'écoulement d'une rivière ont été découverts sur les pentes du volcans du Chenavari, non loin de Rochemaure (voir) ce qui accréditerait cette thèse. Quelque soit la pertinence de cette hypothèse géologique étonnante, l'Ardèche conserve donc une part de mystères et ses eaux vives, plus sages qu'en amont, offrent un superbe parcours pour les adeptes de canoë-kayak comme une grande variété de voies pour les grimpeurs et d'innombrables chemins pour les randonneurs. Les amateurs de vieilles pierres pourront aussi se régaler en visitant les villages de pierres qui se dessinent au fil des méandres de la rivière. Mais attention, cette vallée concentre toute l'humeur impétueuse des épisodes cévenols typiques de cette région qui peuvent en quelques heures seulement gonfler de manière énorme les eaux de la rivière et lui laisser envahir ses rives jusqu'à des hauteurs impressionnantes. Ici plus qu'ailleurs, regarder le ciel avec humilité s'impose avant d'entreprendre toute activité de pleine nature à proximité de la rivière.
voir aussi la Vallée de la moyenne Ardèche en canoë-kayak : cliquer ici  voir aussi l'Ardèche en crue : cliquer ici

autres thèmes : Gorges de l'Ardèche / Ardèche du nord / Montagne Ardéchoise / Ardèche rhodanienne / Coiron / Crues d'Ardèche / Canoë  / Grottes

d'Aubenas à Vogüé  (12,4 km du pont d'Ucel au pont de Vogüé)

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Granges Chapeyron amont pont amont pont amont pont pont Vogüé Vogüé

de Vogüé à Balazuc (6,35 km) - voir la rubrique

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Lanas pont Lanas aval pont seuil Lanas seuil Lanas Domainzeau Servière Servière Chadenas Chadenas

de Balazuc à Pradons (7,1 km) - voir la rubrique

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aval pont aval pont aval pont village Toussaint aval Audon aval Audon rives Frigoulet Baumes Chauzon

de Pradons à la Confluence de la Ligne (2,1 km) - voir la rubrique

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par l'aval par l'aval seuil pointe pointe vue aérienne par l'amont par l'amont rives confluence

de la Confluence de la Ligne à Ruoms (2,2 km) - voir la rubrique

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confluence par l'aval Rocher vers l'aval du pont tunnels sud tunnels falaises des Défilés de rive droite

de Ruoms à la Confluence du Chassezac (4 km) - voir la rubrique

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par l'aval en aval rives rives rapide Bévennes rives Chapoulière héron confluence

de la confluence du Chassezac au Pont de Sampzon (3,8 km) - voir la rubrique

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confluence par l'amont par l'aval Grande Terre la Lauze seuil méandre pont méandre pont en amont

du Pont de Sampzon au Pont de Salavas (6,2 km) - voir la rubrique

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