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Chandolas
trois entités réunies sur les rives du Chassezac

Coordonnées (centre) : N 44° 24' 11" - E 004° 15' 11" - Alt. 125 m - Superficie : 11,63 km² - Population (2013) : 487 habitants
En rive nord du Chassezac (voir), le village de Chandolas réunit le bourg principal ainsi que les hameaux des Martins sur le plateau des Grads et celui de Maisonneuve sur le bord des Gorges du Chassezac, à hauteur de la corniche du monolithe du Ronc Redon (voir). On trouve sur le territoire de la commune de nombreuses traces du passage de l'homme notamment de l'époque de Néolithique avec plusieurs dolmens dont celui du Raoux qui s'est écroulé en 2015 sous le poids de l'érosion. Malgré une terre souvent ingrate et recouverte de cailloux sur une bonne partie du territoire, le village saura néanmoins tirer partie des alluvions fertiles de la vallée du Chassezac et d'une eau souterraine ou de surface abondante pour y développer une agriculture du mûrier, de la vigne, des fruits et des céréales. Le vers à soie offrit au village une économie prospère pendant de longues années. Le développement du village put se poursuivre au XIXème siècle grâce à l'aménagement en 1850 d'une route reliant le bourg aux villages de St-Alban (voir) puis de Ruoms (voir) en longeant la rivière du Chassezac via le Ranc d'Avène. Quant au pont de Maisonneuve (voir) sur la route d'Alès au Puy, il s'agit d'un pont ancien puisque celui-ci fut inauguré en 1766 pour remplacer un bac à traille dangereux en particulier par fortes eaux de la rivière (voir). Aujourd'hui, même si Maisonneuve se situe sur un axe routier très fréquenté, le village de Chandolas reste un peu plus à l'écart de l'économie du tourisme que ses voisins directs (notamment Casteljau ou St Alban).
voir aussi la basse vallée du Chassezac : cliquer ici

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