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Saint-Alban-Auriolles

Coordonnées (centre) : N 44° 25' 32" - E 004° 17' 57" - Alt. 109 m - Superficie : 17,57 km² - Population (2013) : 1038 habitants
Partagé entre les plaines alluvionnaires du Chassezac (voir) au sud et le plateau calcaire des Grads au nord, le territoire de la commune de Saint-Alban-Auriolles dispose de paysages contrastés. Séparés des villages de Labeaume (voir) par la rivière de la Beaume (voir) et de Chandolas (voir) par le ruisseau de Fontgraze, St-Alban partage avec ses voisins l'une des plus importantes concentrations de dolmens du pays. Recouvertes de vignes et de vergers près de la rivière, les terres de St Alban sont majoritairement occupées par de vastes zones naturelles de garrigues éparses et de bois de chênes verts encombrés par un impressionnant dédale de rochers ruiniformes aux formes énigmatiques sculptées par le long travail de l'eau. Mitoyens des territoires de Joyeuse (bois) et de Lablachère (voir), ces espaces constituent un véritable labyrinthe parfois très chaotique où il est facile de s'égarer. Un important réseau aquifère peu profond coule sous ces bois avec plusieurs résurgences dont celle de Bourbouillet que les meilleurs plongeurs spéléologues s'emploient inlassablement à explorer. Il en résulte des secteurs très humides où de surprenantes forêts de lichens suspendus aux branches des buis restent visibles toute l'année. Le village quant à lui semble discrètement surveillé par le château des Beaumefort construit au XVème siècle et qui fut le théâtre d'âpres conflits lors des guerres de religion qui déchirèrent la région entre protestants et catholiques au XVIème et XVIIIème siècle.

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