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Meyras
un ancien village médiéval de la Vallée de l'Ardèche

Coordonnées (église) : N 44° 40' 51" - E 004° 16' 00" - Altitude : 440 m - Superficie : 12,31 km² - Population (2012) : 946 habitants
Ancien village médiéval, Meyras fut fréquenté dès l'antiquité par les légions romaines qui s'y établirent en construisant de vastes édifices (dont la "Villa Urbana") ainsi que des artères de communication dont la voie "Domitius" reliant Meyras à Neyrac-les-Bains dont on exploitait déjà à l'époque les sources jaillissantes du Pestrin. Bordé au nord et à l'est par la rivière de la Fontaulière (voir) et au sud par le Lignon (voir), le territoire est traversé en son centre par la vallée de l'Ardèche (voir) en aval de Thueyts (voir). Au dessus de la confluence de la Fontaulière et de l'Ardèche, se dresse l'impressionnante silhouette du Château de Ventadour construit à partir du XIème siècle sur un éperon rocheux. Plus tard, notamment lors des guerres de religion qui opposèrent à Meyras les familles catholiques de Ventadour à celles protestantes de Langlade, le château comme de nombreux autres édifices à l'époque fut durement impacté. Laissées à l'abandon, les ruines du site servirent longtemps de carrière de pierres avant que des passionnés n'entreprennent en 1969 une vaste restauration. Après près d'un demi-siècle de travaux, l'édifice retrouve peu à peu son aspect originel. On trouve aussi sur le territoire le château de Hautségure, construit au XVIème siècle au hameau de Barutel avec ses échauguettes et ses mâchicoulis. Au centre du bourg actuel, le clocher de l'église romane Saint-Etienne date du XIIème siècle. Sur le plan environnemental, le territoire de Meyras est intimement lié à l'histoire volcanique de la région. Meyras abrite notamment le volcan du Souilhol et ses deux coulées ainsi que le Maar Doris où se trouve l'actuelle station thermale de Neyrac. L'activité volcanique y serait parmi les plus récentes avec des épisodes éruptifs datés de 10000 ans.
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le village

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