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Thueyts
Montagne Ardéchoise

Coordonnées (centre) : N 44° 40 31" - E 004° 13' 20" - Altitude : 470 m - Superficie : 21,8 km² - Population (2013) : 1242 habitants
Classé par décret du 17 oct. 2007, le site des coulées basaltiques du Pont du Diable de Thueyts présente un grand intérêt pour l'histoire géologique de la région. Il s'agit d'une des plus importantes coulées basaltiques d'Europe tant par sa hauteur que par son épaisseur. Le village de Thueyts est entièrement posé sur cette coulée qui a été émise du volcan tout proche de la Gravenne (ou du « Prat ») il y environ 45000 ans, ce qui en fait l'une des manifestations volcaniques les plus récentes en France. Située à l'extrémité sud-est du massif central, ces jeunes volcans d'Ardèche auraient été les derniers volcans de France en activité. L'histoire locale évoque même des témoignages faisant état de légers échappements gazeux sans épanchements survenues vers l'an 468 de notre ère. Lors de son éruption, la coulée barrait très certainement la vallée que la rivière s'est mise alors à creuser formant ainsi ces gorges profondes et impressionnantes que le Pont du Diable, affublé de légendes, enjambe fièrement. Sur les falaises, hautes de près de 80 mètres, on peut voir des surprenantes colonnes d'orgues basaltiques, formations géométriques de section hexagonale surmontées de prismes irréguliers qui résultent d'un refroidissement rapide de la lave. Ces gorges sont transpercées par plusieurs sites remarquables notamment l’Echelle du Roi, la Gueule d’Enfer où coule la cascade du Merdaric ou encore la Chaussée des Géants que l'on peut découvrir à pied. Grâce à un aménagement récent, on peut aussi parcourir ce site au plus près de la roche grâce à un parcours de Via Ferrata qui compte notamment une traversée de la vallée d'une rive à l'autre par une tyrolienne vertigineuse de 90 m de longueur au dessus du vide.
voir la rubrique consacrée à la Via Ferrata de Thueyts : cliquer ici

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