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Mazan-l'Abbaye
une abbaye jadis très influente fondée au XIIème siècle sur le plateau ardéchois

Coordonnées (Abbaye) : N 44° 43' 43" - E 004° 05' 17" - Altitude : 1122 m - Superficie : 44,79 km² - Population (2013) : 138 habitants
Vaste commune située au nord de la Chavade (voir) et de la haute vallée de l'Ardèche (voir), le village de Mazan-l'Abbaye est connu pour sa grande abbaye fondée entre 1119 et 1123 d'abord par l'évêque de Viviers Léger dans le but d'offrir aux fidèles une vie monastique dans un lieu reculé, puis par l'ordre cistercien affilié à l'abbaye de Bonnevaux (en Isère) qui organisa la vie monastique à Mazan. Le rayonnement de cette abbaye au XIIème siècle fut très important au point que d'autres abbayes s'y rattachèrent dont celle de Sénanque (voir) fondée en 1148 dans le Vaucluse. De vastes territoires appartenaient alors à l'Abbaye de Mazan, ce qui attira les convoitises notamment lors des périodes de troubles qui affectèrent toute la région, en particulier lors de la Guerre de Cent ans aux XIVème et XVème siècle, obligeant les moines à construire des fortifications pour se protéger des attaques. Plus tard, sous le régime de la commende qui fut instauré à Mazan, la grandeur de l'abbaye déclina rapidement et, faute d'entretien, les bâtiments furent peu à peu abandonnés jusqu'à la fermeture du monastère en 1790, juste après la Révolution. Livré aux affres de l'érosion, l'abbaye de Mazan devint alors une simple carrière de pierres comme de nombreux autres sites religieux à l'époque. Il ne subsiste aujourd'hui que des ruines partielles de l'abbaye qui fut malgré tout inscrite dès le 26 juin 1946 sur la liste des monuments historiques. Autour de l'abbaye, se développent de vastes espaces naturels et de pâturages où l'on trouve encore les vestiges d'habitats anciens comme par exemple les ruines du village de Chaumienne sur la Serre de la Pierre Plantée près de la Vallée de l'Ardèche.
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