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Lagorce
une ancienne place forte protestante

Coordonnées (centre) : N 44° 26' 56" - E 004° 25' 03" - Alt. 188 m - Superficie : 69,49 km² - Population (2012) : 1120 habitants
La petite commune de Lagorce, ancien fief protestant, a connu une histoire mouvementée que l’on peut lire partiellement dans les ruines de son ancien château du XIVème siècle entièrement détruit en 1629 par les armées du roi Louis XIII. Les témoignages de cette époque médiévale restent toutefois nombreux dans le village avec notamment son beffroi féodal construit en 1240 ou encore la place de la Dîme où les paysans venaient s’acquitter de leur impôt auprès du seigneur local. Lagorce se distingue aussi par sa superficie de 70 km² qui en fait la plus vaste commune du département de l’Ardèche avec un habitat très dispersé en de nombreux hameaux. Une bonne partie de la vallée de l'Ibie (voir) et du massif de la Dent de Rez (voir) se situe sur le territoire de la commune de Lagorce. Le chef-lieu s'accroche lui à un éperon rocheux dont il occupe les pentes orientales avec de nombreuses ruelles qui serpentent au travers d'un habitat de maisons traditionnelles avec des voûtes et des escaliers de pierre. Grâce à sa grande silhouette élancée vers la vallée, et son clocher en "chapeau d'évêque", l'église Saint-André dont la forme actuelle date du XIXème siècle se distingue nettement dans le village, en particulier depuis la vallée de Salastre. L'édifice fut construit sur les fondations d"une première église du XVIème siècle qui fut détruite pendant les troubles, puis sur une seconde du XVIIème dont la base fut cette fois conservée. Aujourd'hui, il est toujours possible d'accéder aux vestiges de cette seconde église par un escalier extérieur. Une salle culturelle appelée la "crypte" y a été aménagée et accueille désormais des expositions ou des concerts. De l'autre côté du ruisseau du Salastre, en contrebas du village, s'ouvre un agréable sentier botanique qui mène jusqu’à la chapelle Notre-Dame d’Ajude isolée au fond des bois sur les hauteurs de la colline. Cette chapelle qui porte la date de sa construction en 1776 fut sans doute bâtie à l'emplacement d'un ancien édifice mentionné dès le XIVème siècle.
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