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Labeaume - Récatadou et Jardins suspendus
d'ingénieux aménagements suspendus dans les falaises au dessus de la Beaume

Coordonnées (corniche) :N 44° 27' 04" - E 004° 18' 02" - alt. 169 m
Perché au dessus des Gorges de la Beaume (voir), en amont du chef lieu (voir), les jardins suspendus constituent un ensemble de terrasses et de faïsses aménagées directement dans les falaises sous la meilleure exposition. On ne trouve mention de ces aménagements que depuis 1808 sur le premier Cadastre mais il est probable que cette volonté d'aménagement d'espaces cultivables constituait déjà une pratique antérieurement. Au prix d'un travail colossal et aérien, particulièrement exposé au vide, ces aménageurs d'antan ont exploité le moindre espace disponible et réalisé de magnifiques voûtes pour ne soutenir parfois que quelques mètres carrés seulement de lopins de terre où l'on cultivait fraisiers, petits pois ou même pieds de vigne selon les saisons. La population, bien plus nombreuse à l'époque, conférait aux espaces cultivables une bien plus grande importance qu'aujourd'hui. On distingue aisément plusieurs passages construits en pierres sèches souvent de taille imposante, des murs de soutènement, des tunnels ainsi que des escaliers et des parapets du même matériau. Sur la corniche, les vestiges de gourgues taillées directement dans la roche attestent de l'existence de systèmes ingénieux de récupération d'eau. Ces terrasses dépendaient de la ferme Reynaud qui les surplombait sur la corniche. Cette bâtisse autrefois appelée "maison St Genest" fut vendue plus tard au comité d'entreprise de la société Berliet, qui la cédait en 1992 à la commune de Labeaume. Le site abrite aujourd'hui l'espace communal du "Récatadou" avec la salle polyvalente ainsi que la maison des associations. Grâce à des passionnés du patrimoine local, avec le concours d'historiens, de villageois amoureux de leur patrimoine et de sportifs aguerris aux travaux acrobatiques, d'importants travaux de rénovation ont été engagés pour restaurer ces terrasses et les débarrasser de la végétation envahissante qui les avait grandement dégradé. Ces opérations ont fait l'objet de reportages télévisés diffusés sur des médias d'audience nationale. Un peu plus en amont dans les Gorges de la Beaume, on trouve d'autres terrasses aménagées notamment sur le site de l'échelette ("jardin Marron" - voir), ce qui atteste de cette volonté partagée des paysans labeaumois d'autrefois de concevoir des systèmes hydrauliques permettant d'irriguer efficacement les espaces cultivés.
voir les jardins suspendus sur le site de la Mairie de Labeaume : cliquer ici
voir les Gorges de la Beaume sous le Récatadou : cliquer ici

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