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Balazuc
un village typique de l'Ardèche méridionale

Coordonnées (centre) : N 44° 30' 34" - E 004° 22' 19" - alt. 166 m - Superficie : 18,9 km² - Population (2013) : 353 habitants
Par ses caractéristiques topographiques particulières sur un promontoire rocheux au dessus de la vallée, le site de Balazuc semble avoir été fréquenté par nos ancêtres depuis très longtemps. Il y 50000 ans déjà, l'homme de Neandertal y a laissé ses traces. Plus récemment, les gaulois y fondèrent un village du nom de "Baladunum", ce qui signifie le "Rocher fortifié". Ses hautes falaises permettant de contrôler les passages et son gué sur la rivière ont fait de cet emplacement un endroit très convoité. De nombreux vestiges attestent de cette présence humaine aux différentes époques. Un étonnant sarcophage gallo-romain en marbre blanc portant des sculptures évoquant des scènes du Nouveau Testament fut notamment découvert au hameau des Salles. Par ailleurs, plusieurs édifices bien conservés aujourd'hui encore, en particulier l'Église romane Sainte-Madeleine ou encore des maisons fortes datent des XIème et XIIIème siècle. L'architecture du village avec ses remparts, sa Tour carrée et ses calades rappellent le rôle de place fortifiée que tenait cet ancien village médiéval. Aujourd'hui, il s'agit de l'un des plus beaux villages de l'Ardèche, ce qui lui vaut une très forte affluence pendant la saison estivale. Depuis la rive opposée, sous la Tour de la Toussaint (ou de la "Reine Jeanne"), le village révèle sa silhouette très caractéristique perché au dessus des falaises. L'environnement naturel exceptionnel de Balazuc, au milieu de gorges calcaires, fait l'objet de mesures de protection environnementale particulières.
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