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Villeneuve de Berg
Massif du Coiron

Coordonnées (centre) : N 44° 33' 28" - E 004° 30' 09" - alt. 321 m - Superficie : 24,61 km2 - Population (2012) : 2871 habitants
Villeneuve de Berg est un gros village situé sur la bordure nord du plateau des Gras face au Massif du Coiron. Il domine la vallée de la Claduègne et abrite la source de la rivière éphémère de l'Ibie qui se jette dans l'Ardèche une trentaine de kilomètres plus au sud. De nombreuses traces attestent d'une occupation humaine très ancienne mais il semble que le bourg se soit réellement développé à partir du XIIème siècle à la faveur des Cisterciens qui occupaient alors la région. Depuis le Moyen-âge, le site a toujours été un lieu de passage fréquenté sur l'itinéraire reliant Viviers et la Vallée du Rhône au Massif central, notamment le Puy. Le village conserve de ces époques une grande richesse architecturale. Plus récemment, Villeneuve de Berg a conquis d'autres lettres de noblesse en s'illustrant comme le point d'expression du refus populaire de l'exploration du gaz de Schiste et de ses conséquences environnementales désastreuses, avec notamment un rassemblement le 26 février 2011 de plusieurs milliers de personnes venues spontanément marquer leur opposition à ces projets et dans le même temps leur attachement à une nature ardéchoise préservée.

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