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Privas
Vallée de l'Ouvèze, la plus petite Préfecture de France

Coordonnées (centre) : N 44° 44' 05" - E 004° 35' 55" - Alt. 302 m - Superficie : 12,14 km² - Population (2013) : 8305 habitants
La ville de Privas, Préfecture du département de l'Ardèche depuis 1790, est la plus petite préfecture française avec une population de 8312 habitants (Insee 2012) La ville se situe à une quinzaine de kilomètres à l'ouest de la Vallée du Rhône sur les rives de l'Ouvèze sous le plateau basaltique du Coiron. La ville bénéficie d'un climat très particulier, protégée des entrées maritimes du sud par la barrière de l'Escrinet tout en bénéficiant d'une influence méditerranéenne, mais malmenée par les rigueurs des plateaux ardéchois qui la surplombent. L'amplitude des températures y est très élevée entre l'été sec et chaud et l'hiver parfois très froid. Les origines de la cité privadoise remonteraient à l'époque romaine mais son histoire fut surtout marquée par les guerres de religion dont l’événement le plus marquant fut le siège de 1629 au cours duquel la ville alors protestante – on lui attribuait alors le titre de « Rempart de la Réforme » - fut assiégée par les armées du Roi Louis XIII fortes de 20000 hommes. La répression terrible a longtemps marqué la mémoire locale et on trouve aujourd'hui alors des traces de ces combats acharnés sur le Montoulon, monticule d'origine volcanique qui domine la ville. Plusieurs édifices témoignent de son histoire tels la Tour Diane de Poitiers du XVème siècle, le Pont Louis XIII sur l'Ouvèze, du XIIème siècle, l'église St Thomas ou encore la Chapelle et le Parc des Récollets. Enfin, idéalement placée aux pieds de collines recouvertes de châtaigniers, la ville est reconnue comme la capitale du marron glacé et de la crème de marrons.

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