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Devesset
Ardèche du Nord - Plateau du Haut-Vivarais

Coordonnées (centre) : N 45° 04' 04" - E 004° 23' 19" - Alt. 1155 m - Superficie : 29,24 km² - Population (2012) : 287 habitants
Situé à 8 km au nord de St Agrève, sur une pénéplaine granitique recouverte de bois et de pâtures à plus de 1000 mètres d'altitude, le lac de Devesset est un plan d’eau artificiel de 50 hectares mis en eau en 1974 à l’initiative des décideurs locaux qui souhaitaient dynamiser le tourisme du plateau avec un site de loisir. Le lac est alimenté par les sources de l’Eyrieux et occupe un espace qui était auparavant constitué de tourbières et de zones marécageuses. A la belle saison, on y pratique les activités nautiques mais aussi la pêche ou la randonnée sur les nombreux sentiers qui entourent le lac et ses rives. La partie nord du lac est classée parmi les sites Natura 2000 (directive habitats et directive oiseaux - ZNIEFF n°7000003) en raison de la faune que l’on peut y trouver : Castors d’Europe, nombreuses espèces d’oiseaux parmi lesquelles le Circaète Jean-le-Blanc, le Bruant des roseaux ou encore la Bergeronnette printanière. Bien que contemporain, le site possède sa propre légende. On y raconte en effet qu’un fabuleux trésor serait caché dans les eaux du lac. Il s’agirait des pièces d’or et objets précieux du commandeur de Devesset qui voulut les préserver des pilleurs et autres routiers en les transportant de nuit dans un lieu sûr. Mais à l’occasion d’une halte sur le chemin, la cloche dans laquelle tous ces trésors avaient été glissés s’enfonça dans une tourbière aujourd’hui recouverte par les eaux du lac. Le Village de Devesset, au nord-est du lac abrite une ancienne commanderie fondée au XIIème siècle.
le Plateau de Devesset à VTT : cliquer ici

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