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Beauchastel
Ardèche rhodanienne

Coordonnées (centre) : N 44° 49' 37" - E 004° 47' 48" - alt. 129 m - Superficie : 8,46 km2 - Population (2012) : 1747 habitants
Ancien grenier à sel du Royaume de France aux XVIIème et XVIIIème siècles, le village médiéval de Beauchastel situé à une quinzaine de kilomètres au sud de Valence fut fondé au XIIème siècle par les Retourtour et les Briand, premiers seigneurs des lieux. Le nom du village tire son nom du château "Bel Castrum" un édifice fortifié construit à l'époque pour se défendre contre les envahisseurs mais aussi pour protéger la route Royale qui remontait la vallée de l’Eyrieux. Malgré ses fortifications, le château ne résista pas aux nombreuses attaques lors des guerres de religion qui ravagèrent la région. Sur ordre de Louis XIII, l'ensemble fortifié fut même rasé en 1622 et il ne subsiste aujourd'hui de cette époque que les vestiges de la tour qui domine de village. En 1860, une digue fur construite à la confluence du Rhône et de l'Eyrieux afin de protéger le village des crues dévastatrices de l'Eyrieux. Plus récemment, en 1963, d'importants aménagements furent réalisés sur le Rhône, notamment un barrage et une centrale hydroélectrique doublé d'une écluse ainsi qu'un canal d'amenée qui présente la caractéristique d'être le seul à passer du côté ardéchois sur tout le linaire du Rhône.

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