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Pradons
le village en amont du Cirque de Gens

Coordonnées (centre) : N 44° 28' 29" - E 004° 21' 29" - Alt. 125 m - Superficie : 7,98 km² - Population (2013) : 457 habitants
Sur le tracé de la grande route départementale qui relie Ruoms (voir) à Vogüé (voir) et Aubenas (voir), le petit bourg de Pradons semble toujours avoir constitué un lieu de passage. Le coeur du village sur les rives de l'Ardèche (voir) en amont du Cirque de Gens (voir) abrite un patrimoine médiéval intéressant avec notamment l'église romane Saint-Andté fondée au XIIème siècle dont il subsiste l'abside et la nef. Tout près, on trouve également un joli four communal récemment restauré. Plus au nord, la croix du Peyrou, ancienne borne milliaire (la n° XX depuis la ville Aba - voir - alors capitale de l'Helvie) atteste que le lieu était déjà fréquenté à l'époque des Romains. Plus loin, au dessus de la rivière, le château de la Borie du XVème fut le lieu de la signature d'un accord entre catholiques et protestants lors des guerres de religion qui affectèrent toute la région. Aujourd'hui, la commune s'est orientée vers le tourisme avec de plusieurs campings et de nombreuse possibilités de loisirs de pleine nature. L'ancienne voie ferrée qui desservait le village jusqu'en 1976 a récemment été réhabilitée partiellement en voie verte (voir) qui à terme devrait relier le Teil (voir) à St Paul le Jeune (voir). A l'est du bourg, de vastes espaces naturels alternent champs cultivés, garrigues et bois de chênes verts sillonnés par un important réseau de chemins de randonnée. La grande crête du Travers se développe vers le nord avec ses reliefs marqués et ses nombreux ruisseaux éphémères qui à chaque épisode cévenol (voir) érodent les sols et tracent leurs sillons profonds dans les marnes calcaires.
voir aussi la Vallée de l'Ardèche à Pradons : cliquer ici / voir aussi la Vallée de l'Ardèche en canoë-kayak : cliquer ici

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le village de Pradons